My Letter to the Minister of Foreign Affairs Regarding Uganda Passing the Anti-Homosexuality Bill

Randall Garrison, MP

Ottawa, ON

House of Commons

 

February 24, 2014

 

The Honourable John Baird

Minister of Foreign Affairs

Ottawa, ON

House of Commons

 

Dear Minister Baird;

I am writing to you today on an urgent basis as I have just learned that Ugandan President, Yoweni Museveni, has signed into law the Anti-Homosexuality Bill.  Lesbian, gay, bisexual and   transgender Ugandans are now facing extremely discriminatory punishments beginning with 14 years in prison for a first offence between consenting adults and extending to possible life imprisonment.  Levels of violence against the LGBT community in Uganda are already high and the passing of this legislation can only promote further violence.

Urgent action by Canada and the international community is now required if there is to be any hope of stemming the unfortunate tide of anti-gay violence and the expansion of harsh criminal sanctions against gay, lesbian, bi-sexual and transgender people.  Canada must now stand up for the human rights of all with more than just words if we are to be taken seriously in our calls for respect for equal rights for all.

I believe an appropriate step at this time would be to impose sanctions against senior officials involved with the drafting and passage of the Anti-Homosexuality Bill in Uganda, including the President.  This should include a visa ban preventing travel to Canada for those who have taken a high profile role in promoting hatred and legal discrimination.  We would like to see the imposition of additional financial sanctions on those individuals similar to those announced on February 21st 2014 against high ranking Ukrainian officials which prevent them from profiting from personal investment and business activities in Canada.

Canadians welcomed your earlier statements urging President Museveni not to sign the Anti-Homosexuality bill, but want to know what action your Government is planning to take now that Uganda has enacted harsh criminal sanctions against its LGBT community and demonstrated a clear disregard for its international human rights obligations.

Yours sincerely,             

 

Randall Garrison, MP

Esquimalt-Juan de Fuca

Official Opposition LGBTQ Critic

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Randall Garrison, député

Chambre des communes

Ottawa (Ontario)  K1A 0A6

 

Le 24 février 2014

 

L’honorable John Baird

Ministre des Affaires étrangères

Chambre des communes

Ottawa (Ontario)  K1A 0A6

 

Monsieur le Ministre,

Je vous écris de toute urgence aujourd’hui parce que je viens d’apprendre que le président ougandais, Yoweri Museveni, a promulgué la loi anti-homosexualité. Les lesbiennes, gais, bisexuels et transgenres ougandais risquent maintenant des peines extrêmement discriminatoires, allant de 14 ans d’emprisonnement pour une première offense entre adultes consentants jusqu’à la prison à vie. Le niveau de violence à l’endroit de la communauté LGBT en Ouganda est déjà très élevé, et l’adoption de cette loi ne peut qu’aviver la violence.

Il faut absolument que le Canada et la communauté internationale interviennent d’urgence s’il n’y a ne serait-ce qu’un petit espoir de freiner cette malheureuse vague de violence anti-homosexualité et l’imposition de sanctions criminelles sévères contre les lesbiennes, gais, bisexuels et transgenres. Le Canada doit défendre les droits de la personne autrement que par des mots si nous voulons que nos appels au respect pour le droit à l’égalité de tous soient pris au sérieux

Je crois que le moment est venu d’imposer des sanctions contre les hauts fonctionnaires qui ont participé à la rédaction et à l’adoption de la loi anti-homosexualité en Ouganda, y compris le président. Il faut interdire l’émission d’un visa pour le Canada à tous ceux qui ont joué un rôle prédominant dans la promotion de la haine et de la discrimination juridique. Il faudrait également imposer des sanctions financières supplémentaires à ces personnes, semblables à celles annoncées le 21 février 2014 contre les hauts représentants du gouvernement ukrainien, qui les empêchent de profiter d’investissements personnels et d’activités commerciales au Canada.  

Les Canadiens ont bien accueilli vos déclarations incitant le président Museveni à ne pas signer le projet de loi anti-homosexualité, mais ils veulent savoir quelles mesures le gouvernement compte prendre maintenant que l’Ouganda a promulgué des sanctions criminelles sévères contre la communauté LGBT et fait preuve d’un mépris flagrant pour ses obligations internationales en matière de droits de la personne.

Je vous prie d’agréer, Monsieur le Ministre, mes salutations distinguées.

 

Randall Garrison

Député d’Esquimalt–Juan de Fuca

Porte-parole de l’opposition officielle en matière de GLBT